Qu’est-ce que le cannabis thérapeutique ?

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Du cannabis thérapeutique

Le cannabis est réputé pour le vaste éventail de maladies, de symptômes et d’affections pour lesquels il est parfois conseillé pour compléter un traitement. Parmi les scientifiques, les cliniciens et les politiciens, le cannabis thérapeutique est un sujet passionnant et clivant à l’échelle internationale, surtout en France. Sa légalisation s’étend à de plus en plus de pays, et des études soulignent les avantages qu’elle procure, entre autres… Mais qu’est-ce que le cannabis thérapeutique, exactement ? En quoi le cannabis récréatif est-il différent du cannabis non récréatif ?

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Le cannabis, c'est quoi exactement ?

Le cannabis est également connu sous le nom de marijuana. Cette plante, qui est une plante à fleurs de la famille des cannabacées, permet de fabriquer des médicaments. Le tétrahydrocannabinol, également connu sous le nom de THC, est l’élément actif du cannabis. Le THC est l’un des plus de 400 composés que l’on trouve dans la plante de cannabis, dont un grand nombre de cannabinoïdes qui pourraient aider à soigner diverses maladies. Cependant, le système, ainsi que les sensations désagréables et les problèmes physiques, continue d’exister.

Selon les recherches, la majorité des bienfaits médicaux du cannabis sont dus à l’action de deux principaux cannabinoïdes : le THC (delta-9-tétrahydrocannabinol), qui produit un effet euphorisant, et le CBD (cannabidiol), qui n’en produit pas. Le THC et le CBD semblent avoir des propriétés médicinales distinctes. Il est facile de constater à quel point les seuls médicaments à base de cannabinoïdes approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) américaine sont différents : Le Marinol (dronabinol) et d’autres médicaments synthétiques contenant du THC sont autorisés pour traiter les nausées induites par la chimiothérapie.

Pour le traitement des troubles convulsifs chez les enfants, le médicament CBD Epidiolex a été autorisé. Les cannabinoïdes se trouvent en concentrations ou combinaisons variables dans les différentes variétés de cannabis. La marijuana contient suffisamment de THC pour produire des taux élevés supérieurs à 0,3 % et une gamme étendue pour reconnaître le CBD associé. Le chanvre est principalement composé de CBD, avec seulement des traces de THC, il ne donne donc pas la sensation de planer.

Quelle est l'origine du cannabis thérapeutique ?

Le cannabis est l’une des plantes les plus anciennes jamais découvertes par l’homme. Il est cultivé et utilisé pour la qualité de ses fibres et à des fins récréatives ou médicinales depuis l’aube de l’histoire humaine. La propagation du cannabis a une longue histoire qui se confond avec les migrations humaines. L’intérêt pour les récepteurs cannabinoïdes a connu une renaissance depuis leur découverte (système endocannabinoïde) ainsi que la compréhension de la fonction cruciale de ce système dans la régulation du cerveau.

Ce n’est pas la première fois que le chanvre est utilisé à des fins “médicales”. Depuis des millénaires, les populations d’Asie et du Moyen-Orient reconnaissent ses propriétés anxiolytiques, antalgiques, anti-inflammatoires et antispasmodiques.  Le cannabis est mentionné en tant qu’herbe thérapeutique dans la Grande Encyclopédie des herbes aromatiques de l’empereur Shennong, l’un des plus anciens ouvrages médicaux que nous connaissions, 2 700 ans avant J.-C. Il est suggéré pour le paludisme, les rhumatismes, la constipation, et aussi comme sédatif.

Au XIXe siècle, le cannabis est devenu disponible dans les pharmacies britanniques et américaines, et l’équipe médicale de la reine Victoria le lui aurait recommandé pour le traitement des fortes douleurs menstruelles.

Qu'est-ce que le cannabis thérapeutique ?

Dans le monde entier, la plante de cannabis sativa (également appelé marijuana) est utilisée pour fabriquer du cannabis médical. Cette même plante est utilisée pour produire de la drogue récréative, qui est interdit dans la plupart des États et territoires. En revanche, il ne faut pas confondre le cannabis à usage médical et le cannabis à usage récréatif. Selon certains avis, la marijuana n’est pas un stupéfiant, et elle contient des quantités inconnues de substances chimiques actives ainsi que d’autres éléments nocifs.

Selon les études, le cannabis thérapeutique permet de soulager la douleur, de prévenir ou de minimiser les vomissements, et présente des qualités anti-inflammatoires et antioxydantes. Les cannabinoïdes, par exemple, interagissent avec le système endocannabinoïde de l’organisme. En effet, ce système permet de communiquer avec le cerveau et le corps et influence l’humeur, la mémoire, le sommeil et l’appétit. En revanche, les produits de cannabis médical ne peuvent être obtenus légalement qu’auprès d’un professionnel de la santé.

Quels sont les effets secondaires du cannabis thérapeutique ?

La plupart des effets secondaires du cannabis médical sont encore en cours d’étude scientifique. Ces effets sont entre autres les suivants :

  • Des difficultés à se concentrer
  • Des étourdissements
  • La somnolence
  • Des problèmes d’équilibre
  • Des problèmes de réflexion et de mémoire

Quant à son utilisation à des fins médicales, le cannabis est soigneusement réglementé. Dans certains pays, la consommation de certains produits, comme les nabiximols et les cannabinoïdes synthétiques, a été approuvée. Ils sont conçus pour apporter le maximum de bénéfices médicaux avec le minimum d’effets indésirables possibles.

Les médecins peuvent prescrire d’autres éléments contenant des quantités spécifiques de cannabinoïdes et de THC extraits de la plante de cannabis. En revanche, ces substances n’ont pas été approuvées par la TGA. Cela sous-entend qu’ils n’ont pas fait l’objet du même examen réglementaire que les autres médicaments prescrits.

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Quels sont les composants du cannabis thérapeutique ?

Le cannabis est une plante complexe, ce qui signifie qu’il comprend une variété de substances chimiques pharmacologiquement actives plutôt qu’une seule.  En général, chaque type de cannabis thérapeutique contient des quantités variables de ces composés. Les substances chimiques les plus connues sont les cannabinoïdes et les terpènes, mais on trouve également des flavonoïdes, des acides aminés, des acides gras, des alcaloïdes, de la chlorophylle et d’autres composants essentiels.

Grâce à son grand nombre de composés pharmacologiquement actifs, cette plante médicinale peut être effrayante, ce qui en fait une plante difficile à travailler. Cependant, nous disposons de millénaires d’informations anecdotiques et de dizaines de milliers de preuves scientifiques obtenues grâce à des années de recherches en laboratoire et en clinique.

En raison de sa structure phytocomplexe, le cannabis interagit avec de nombreux récepteurs et systèmes cellulaires. Cette caractéristique permet d’utiliser le cannabis médicinal pour traiter une variété de symptômes à différents moments de la journée et dans différents groupes de personnes épidémiologiquement distincts. En sachant comment adapter le produit chimique à l’individu, on réduit les effets indésirables et on augmente les bénéfices thérapeutiques.

Quels sont les types de produits à base de cannabis médical ?

Alors que la plante de cannabis contient des centaines de molécules bioactives, il existe deux principaux constituants actifs qui sont utilisés à des fins médicinales ; delta-9-tétrahydrocannabinol et cannabidiol.

Toute sorte de cannabis à usage thérapeutique est appelé “cannabis médical” et se présente sous différentes formes. Plutôt que d’être traitée comme un seul type de thérapie, le cannabis médical doit être considéré comme une catégorie de produits pharmaceutiques. Les médicaments à base de cannabis médical sont disponibles sous plusieurs formes, chacune ayant son propre ensemble d’ingrédients chimiques, sa propre puissance, sa propre formulation et sa propre qualité.

Que peuvent contenir les produits médicinaux à base du cannabis ?

Le principal ingrédient psychotrope du cannabis est le THC. Cette substance a un effet psychoactif sur les perceptions, les sensations, l’humeur, la conscience et sur d’autres fonctions psychologiques au niveau du comportement. La plupart du temps, il est possible de ressentir une sensation d’euphorie. La relaxation musculaire, la stimulation de la faim, l’atténuation de la douleur et la dilatation des bronches sont également des bienfaits. Elle fonctionne également comme un antiépileptique, un antiémétique (contre les nausées et les vomissements) et comme un réducteur de la pression sanguine et oculaire.

En revanche, le cannabidiol (CBD) n’a aucune propriété psychotrope. Des effets sédatifs, anti-inflammatoires, antiépileptiques, antipsychotiques et anxiolytiques lui ont également été associés.

Le THC et le cannabidiol (CBD) ont des qualités qui peuvent aider à soulager les symptômes lié à des maladies comme le cancer, le VIH/sida, les plaques de sclérose, l’épilepsie, etc. Il convient également de mentionner que certains médicaments à base de cannabinoïdes sont autorisés à la vente sous les restrictions de la Food and Drug Administration.

Trois formes principales de produits de cannabis médical sont disponibles :

  • Isolat : c’est du cannabinoïde isolé, qui contient uniquement du THC ou uniquement du CBD.
  • Spectre complet : le spectre complet ou full spectrum est composé de produits contenant des quantités variables de divers composants de la plante de cannabis. Ils ont généralement des niveaux plus élevés de THC ou de CBD que les phytocannabinoïdes moins connus et des niveaux plus faibles d’autres phytocannabinoïdes. Les niveaux de THC sont élevés dans ces substances.
  • Large spectre : à l’image du spectre complet, les produits à spectre large ou broad spectrum contiennent une série de cannabinoïdes et d’autres composants du cannabis, mais sans la molécule de THC.
Du cannabis thérapeutique

Dans quels types de situations médicales le cannabis thérapeutique peut-il être utilisé ?

Il faut savoir que, contrairement à la croyance populaire, le cannabis n’est pas un remède ou un traitement contre le cancer du tube digestif. L’utilisation du cannabis à la place de traitements anticancéreux éprouvés est risquée. Avant de prendre des médicaments à base de cannabis, consultez votre médecin pour confirmer qu’ils n’interagissent pas ou n’interfèrent pas avec vos prescriptions ou vos thérapies.

Tout au long du processus de traitement du cancer, les gens utilisent des produits à base de cannabis pour gérer les symptômes, et les effets secondaires du traitement ainsi que d’autres obstacles. Voici les raisons les plus courantes pour lesquelles le cannabis est utilisé :

  • Douleur (y compris les douleurs articulaires et musculaires, gêne et raideur)
  • Dépression et stress
  • Insomnie
  • Vomissements et perte d’appétit provoqués par les traitements de chimiothérapie
 

Plusieurs études ont montré que le cannabis peut être utilisé pour traiter certaines maladies. Malgré cela, l’expérimentation sur le cannabis médical pour contrôler les symptômes du cancer et les effets secondaires des traitements est limitée dans divers pays, car la marijuana est interdite au niveau fédéral.

Comment consommez-vous du cannabis médical ?

Le cannabis thérapeutique peut être pris par la bouche sous forme de comprimé, de capsule, d’huile, de cristaux CBD, de liquide ou de spray buccal. Il est également disponible sous forme de spray nasal. Le cannabis non traité peut être évaporé à des fins médicales, mais pas fumé. En outre, divers patchs, lotions et crèmes à appliquer sur la peau ont également été développés.

En quoi le cannabis médicinal est-il différent de la marijuana ?

Le cannabis médical est un produit qui a été cultivé dans l’intention d’être utilisé à des fins médicales ou de recherche. Même si le cannabis cultivé par des organisations agréées à ces fins est désormais légal, il est toujours illégal de cultiver son propre cannabis ou de le recevoir de sources non autorisées.

En effet, le cannabis médical est un produit pharmaceutique fabriqué par une entreprise pharmaceutique, ce qui signifie que la qualité et la quantité des ingrédients sont connues et réglementées. En revanche, en fumant de la marijuana, vous risquez d’être exposé à des quantités imprévisibles de cannabinoïdes, de même qu’à des contaminants potentiels. La consommation de cannabis à des fins non médicales est par conséquent illégale, tout comme la consommation de marijuana à des fins récréatives.

Du cannabis thérapeutique

Le cannabis médical fonctionne-t-il vraiment ?

Même si les recherches sur son efficacité sont toujours en cours, certains résultats prometteurs ont été obtenus. Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires pour prouver que le cannabis médicinal est utile, ainsi que pour déterminer quels types et quelles doses sont les plus efficaces. Actuellement, le cannabis médical n’est indiqué que lorsque toutes les autres options ont échoué.

Selon certaines recherches limitées, le cannabis à usage médical peut présenter des avantages potentiels pour les maladies énumérées ci-dessous.

Traitement de certains types de douleurs chroniques

La grande majorité des recherches se sont concentrées sur le mélange de tétrahydrocannabinol ou d’extraits riches en THC avec d’autres thérapies contre la douleur chronique. Certaines données suggèrent que le cannabis médical peut aider à soulager les douleurs neuropathiques et à améliorer la qualité du sommeil. Cependant, rien ne prouve qu’il améliore les performances générales ou la qualité de vie.

Traitement des symptômes liés au cancer

 Le cannabis médical peut être bénéfique pour certains patients atteints de cancer en tant qu’analgésique complémentaire. Il permet de soulager les nausées et les vomissements des personnes sous chimiothérapie et d’améliorer l’appétit des personnes présentant une perte de poids importante et une atrophie musculo-squelettique.

Soulagement des spasmes musculaires des patients souffrant de sclérose en plaques

Seul le cannabis médicinal proposé par la TGA, le Sativex, est suggéré pour les patients atteints de SEP qui souffrent de spasticité musculaire et qui n’ont pas répondu aux traitements conventionnels.

Les contre-indications à l’usage thérapeutique du cannabis

Il faut savoir que seuls un médecin ou un spécialiste peuvent administrer du cannabis à des fins thérapeutiques. Son utilisation est également déconseillée aux adolescents et aux jeunes qui ont des problèmes mentaux, ainsi qu’à ceux qui ont des problèmes cardiaques ou pulmonaires, des problèmes psychiatriques ou une insuffisance rénale ou hépatique.

En cas de surdose, le cannabis peut provoquer une dépression, une anxiété, des crises de panique ou une psychose. Les effets indésirables sont rares et généralement faibles, mais le hoquet, le vertige, l’insomnie, les allergies et d’autres problèmes gastro-intestinaux peuvent survenir.

Toutefois, le cannabis reste un produit chimique psychotrope dont les effets varient considérablement d’une personne à l’autre. Comme sa consommation comporte des dangers, il est crucial de le faire sous surveillance médicale, surtout si vous avez des antécédents familiaux de maladie mentale.

Conclusion

En tant que patient, vous savez que toute variété de cannabis peut être utilisée à des fins thérapeutiques, à condition qu’elle soulage les symptômes dont souffrent les personnes concernées. Quelques variétés de cannabis sont plus bénéfiques que d’autres d’un point de vue médical.

Un des sujets les plus controversés est le fait que le cannabis thérapeutique soit toujours associé à une consommation illégale. Malgré cela, le cannabis est utilisé et sujet d’une expérimentation depuis des milliers d’années au Moyen-Orient, en Chine et en Inde pour ses propriétés analgésiques, antispasmodiques et anti-inflammatoires. Cette capacité est liée au THC, qui modifie les perceptions, et au CBD, qui a un effet calmant.

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